How to use your creativity when your work is uncreative

Not always, but for quite a while I’ve considered myself being pretty creative. I’ve always enjoyed arts and drawing, had a unique style to dress and weird hobbies such as puzzles. And one of my early adulthood goals was to work with something creative. I chose marketing as it lets you be creative in more or less all possible ways, you can work with copywriting, graphic design, photography, or for instance, video. So I studied international business with a lot of marketing courses, took extra courses in graphic design, practiced my photography skills and originally started this blog for improving my writing skills.

And after moving to Sweden and graduating with a master’s degree in marketing, I wasn’t sure at all I’d actually want to do it for living. I just wanted some simple office job, at a company where I could stay forever and possibly make a career at. And as a Finnish speaker in Sweden, those jobs are quite many.

So I went to a job interview. And one of the big questions was how I’d feel about working with something not at all creative, when a lot of my past work history and personal interests are accosiated with creativity. And I said: “I think you can use your creativity in different ways. Being creative doesn’t necessarily mean that you’re a graphic designer, a composer or an artist. It can be applied in all kinds of situations.” It turned out to be so true at that particular job and I still hold that opinion. So after getting the job I was way overeducated (and apparently creative) for, here’s how my creativity was really blooming, (or going to waste) there:

1. As I was working in a group of other Finns , no one in the office could understand what we were saying, except when we were using names. So, we developed a nickname system and I came up with the best ones. Some of them were just Finnish versions of their actual names, e.g Emil -> Eemeli, Erik -> Erkki, Christopher -> Risto-Pekka… But some of them were rather descriptive and not exactly flattering.

2. Spend your work time for other stuff. Almost on a daily basis there were moments when there simply was nothing to do. So I tried to use it productively. They had actually had to block Netflix, as some of my previous co-workers were streaming tv-series at work. Though watching Youtube was accepted. I often started with drawing, then moved to Codeacademy or Duolingo for my Chinese.

3. Develop “best” practices. And share them only with the nearest and dearest.

4.  Start making memes related to your work and send them around the office. Incorporating your co-workers and even managers, if you’re confident enough, will increase their entertainment value.

Batman meme
An inside joke

5. Start working your way up the organization by making friends, being funny (everyone loves funny people) and counterintuitive. As the amount of work was measured, I always made sure I did more than the others. And when a co-worker was asked to take a call, I took it before he / she managed and sometimes even laughed at them for being slow.

Remember that creativity requires slack and coming up with the best ideas (or nicknames) might take a long time! And even the most uninspiring job might lead into opportunities for creativity. And now when I’m actually working with “creative” stuff I still sometimes remind my old co-workers of my existence… In creative ways.

Asian Cosmetics – YesStyle.com

korean cosmeticsHaving missed my favorite Asian cosmetics I decided to place an order! I’ve ordered a couple of times from Two Face Mall and was happy with it, until with my previous order there was a product that wasn’t in stock and instead of refunding it, I received a voucher with the same value. And next time I tried to order, it turned out that the voucher didn’t work and the site didn’t reply to my emails, so I decided to use other sites in the future. After browsing other websites selling Asian cosmetics, I decided to test YesStyle.com, site selling Asian fashion and cosmetics shipping worldwide. And I must say, I liked it.

As I’ve been trying to switch into more and more into a minimalistic lifestyle, I only ordered stuff I knew I’d use. And yes, there are some stores in Sweden that sell Korean cosmetics, however, not my favorite products. So here’s what I got!korean cosmetics-5The most important ones… I’ve been in love with the Angel Aqua CC cream for the past few years. And it’s still my favorite. And the Holi Pop BB cream seemed to be worth a try so I ordered it too. The shade is really light, so it might be better for winter than summer, but I liked the light consistency.korean cosmetics-2I’ve had dark circles since I was like 9 and one of my daily challenges is to hide them. So far I’ve been using liquid concealers, but for a while wanted to test a concealer with more pigment. So I ordered Kill Cover concealer from Clio. It definitely hides dark circles better than a liquid one, but spreading it evenly takes a bit more time and you really have to use powder on top of it. korean cosmetics-8 copy.jpgI use a lot of lip balm, so I ordered super sweet one! And my all time favorite mascara from Majolica Majorca!korean cosmetics-3For some reason, most liquid eyeliners have a brush that’s thick and hard. I usually buy it from Make Up Store or Rimmel, as they have a narrow and soft brush for making fine lines and also last pretty good. Oh m’eye line from Etude House is kind of watery, but felt like it held well even when sweating, will have to do some more experimenting to see if I actually like it. korean cosmetics-4I also bought some skin care: a night repair ampoule from Missha and a sheet mask I wanted to test. The collagen eye patches I got as a freebie, so I might not need that blepharoplasty after all…

Based on this, I’ll definitely order again from YesStyle. The shipping to Sweden took about three weeks, but was worth the wait. And of course I paid the taxes and Postnord-whatever-fee, so I didn’t save much money by ordering from abroad, but my favorites were of course worth it. 💞

Movie of the Week: Wildling (2018)

wildling_pic01.jpgA story about a girl whom her “Daddy” keeps locked at an attic and raises her with a fear of a child-eating monster living outside in the woods. He does everything he can in order to hide her origins, but at the age of 16 her “Daddy” attempts suicide and Anna has to face the real world. She’s rescued by a police officer (Liv Tyler) and moves in with her. But she doesn’t fit in…

I’ve seen worse, but wouldn’t watch this again. The Wildling tells a horrible story of puberty by mixing Josef Frizl, Carrie and Twilight, with a touch of Indiana Jones.

⭐️⭐️ / 5

New York Highlights

New York 2018-11Finally had the time for putting together the best things I managed to see here. I easily could have spent three weeks in New York, but as I only had two weeks of vacation (and wasn’t ready to spend all my money on traveling) I only had four full days in the Big Apple. And as sadly, my flight from Florida was delayed for 18 hours, so I lost pretty much a full day of time.

Also, I would have loved to just stroll around the city with my camera without too much planning. And the bad weather had an impact on my trip too. Next time I might skip the sun and beaches of Florida and head straight to New York, everything you can ever want is there. I actually lived in Larchmont, about 30 mins from Manhattan for a year, working as an Au Pair, so I’ve spent quite a lot of time in the city back in the days and never got bored. So this is what I managed to see and experience!

Public library

New York 2018-2I actually ended up here after escaping the rain into a clothing store in the next block… I started checking on Google Maps to see if there was anything interesting near by and The  New York Public Library seemed like a nice option. Luckily, I didn’t get stuck there for too long like the group in The Day After Tomorrow. But it was amazing to see, would love to study in a place like this. New York 2018

Chinatown

New York 2018-3Something I wasn’t particularly interested in when living in the US, but something I became super interested in after living in Shanghai. Felt a little bit like home with so many people not speaking good English, everything written in Chinese and shops full of Chinese souvenirs. My brief exploration of Chinatown was amazing. I had lunch in a Chinese restaurant and simply explored the Chinese culture in the middle of New York City. New York 2018-4

Coney Island

New York 2018-5Another thing I never visited back when living in Larchmont. I love amusement parks and fairs. Sadly the weather ruined everything as it was super cold and nothing was open. But Coney Island was, for sure, one of the prettiest places I’ve seen in the US. Would love to visit it properly on a better weather. New York 2018-6

Museums

 Museum of the City of New York  I took a quick visit here after reading there was an exhibition of photographs by Stanley Kubrick. I was interested to see how one of the greatest film directors of all time started his career by working for Look Magazine. I really liked the photographs documenting the city life in New York back in the late 1940’s.  New York 2018-7

New York 2018-8As my time in New York was very limited, I had to choose carefully which museums to visit. I didn’t want to visit the ones I had already been to, and having always had an interest towards the Native American cultures, I chose to visit National Museum of the American Indian.New York 2018-9It was mostly native american artifacts and I found it interesting, but most likely wouldn’t visit again. Instead, I definitely would visit again American Museum of Natural History and Metropolitan Museum of Art, which I visited years ago. One day just isn’t enough for either of them, but I wanted to focus on new destinations this time.New York 2018-10I also did a bunch of shopping at Macy’s after realizing how much better the prices were there than here in Sweden… And I took day trip to Larchmont to visit the family I lived in back in the days. It was crazy to see how much the kids had grown and to realize how fast time flies. And after all this, with just under 1 000 000 people, Stockholm felt tiny.

Book of the Month: Tunne lukkosi

This one was on my reading list for a while. Tunne lukkosi gained a lot of awareness in Finland and as I’ve always been interested in psychology I had to read it. And now I finally did. I was actually surprised that I could find it at a library in Sweden. Without getting to know the topic before hand, it first seemed familiar, until after a brief googling I found out that tunnelukko was just a Finnish term for life traps. And about a year ago I had read Reinventing your life by Jeffrey Young, a book that had a very similar content, but was still different enough to keep me interested in Tunne lukkosi.Before, or at the beginning of the book, you’re recommended to take a test in order to find out which life traps are present in your life. The test is included in the book, but I found an easier online version as well. If you don’t mind reading the book more than once, or are willing to go back and forth, you might not need to take the test at first, but if you’re planning to read the book through once, taking the test before hand will guide your reading and you’ll know in which parts to focus on.

Life traps are developed during childhood as coping mechanisms and some of them are harmful in our everyday lives even as we grow up. Thus, becoming aware of them and eliminating them will teach us to function better in difficult situations and might increase our happiness. The book presents techniques on how this can be done. Making notes and keeping a mode diary is an important part of this. Compared to the piece written by Young, the techniques presented by Takanen felt a bit softer and going back to the unpleasant situations of one’s childhood included a role of a more responsible parent, instead of an almost aggressive one, as it felt like from time to time when reading Young. I’d recommend this book for pretty much anyone who’s willing to look back into their childhood and grow as a person today. We all have life traps, some more subtle, some more visible, but it’s always useful to look inward and see how we can function in a more constructive and more responsible way.

⭐⭐⭐⭐ / 5

Juhannusheila 2018: Ohari-Oskari

Koska olin taas ollut töissä  kaksi viikkoa putkeen ja myös juhannusaatto meni töissä, päätin skipata kaiken maailman juhannusjuhlat. Töiden ja väsymyksen päälle hävitin tietysti SL-korttini ja maksoin uudesta 880 kr. Töiden jälkeen oli tarkoitus rentoutua treenaamalla, mutta kyseinen tankotanssikoulu oli päättänyt vaihtaa lukkonsa kännykkäsovelluksen avulla avattaviin, mikä ei tietenkään toiminut kun yritin päästä sisään. Juhannustreenit siis myös peruttu. Tästä kaikesta masentuneena päätin ostaa purkin Ben&Jerry’siä ja linnoittautua peiton alle katsomaan Hihna247-lähetystä.

Hihna247-lähetyksen lomassa päätin selata hieman Tinderiä. Poistin koko tilini jokin aika sitten ja pakko sanoa, että se vähensi sekä puhelimen käyttöä, että paineita yrittää miellyttää jotain tuntemattomia, parin kuvan perusteella. Jostain syystä, päätin kuintenkin ladata sen uudestaan… Ja sainkin osuman Oskar-nimisen herran kanssa! Oskar ehdotti spontaaneja juhannusdeittejä ja paremman tekemisen puutteessa suostuin.

Sovittiin että nähdään kl 21 ja laitan viestiä kun olen perillä, joten lähdin Kungsholmenilla asuvan Oskarin luo. Perillä laitoin sovitusti viestin että täällä ollaan ja odottelin Oskaria ulkona. Oskarista ei kuulunut mitään, joten reilun 5 min jälkeen laitoin uuden viestin, kysyen onko Oskari kenties tulossa. Ei vastausta. Ajattelin että ehkä Oskarilla on paniikkisiivous tai joku muu projekti käynnissä ja odottelin vielä. 10 min jälkeen päätin luovuttaa ja lähteä kotiin. Ei kiinnostanut odottaa jonkun rapun oven edessä koko iltaa. Ja koska toisen odotuttaminen ilman mitään ilmoitusta on epäkohteliasta, aloin olla jo sen verran pahalla tuulella, että Oskari tuskin olisi nauttinut seurastani.

Harmistuksissani lähdin pois ja poistin matchin. Noin 20 min myöhemmin kun olin jo puolessa välissä matkalla kotiin sain Facebookissa kaveriyynnön samaiselta kaverilta. Oskari sanoi olleensa suihkussa ja ettei tiennyt että olen täsmällinen. Ymmärrettävä selitys, mutta mulle klo 21 on klo 21 ja Oskarilla oli tätä ennen 1,5 tuntia aikaa käydä suihkussa, joten ei sinne suihkuun olisi tarvinnut rynnätä minuuttia ennen sovittua ajankohtaa. En vastannut kaveripyyntöön ja Facebook-viesteihin vaan päätin jättää Oskarin tällä kertaa viettämään juhannusta itsekseen.

Olin toisaalta helpottunut, ettei yseessä ollut feikkiprofiili, tai Oskari nähdessään mun saapuvan säikähti niin, ettei uskaltanut tulla avaamaan. Mutta en todellakaan pidä siitä että joku ruotsalainen odotuttaa mua 10 min ulkona. Myöhästyminen sinänsä on inhimillistä, mutta siitä tulisi ilmoittaa, varsinkin jos kyseessä on uusi tuttavuus.

Hyvää juhannusta, ehkä ens vuonna muakin onnistaa!

Paskat työhaastattelut

Aihe ollut luonnoksissa jo pidempään, mutta Ylen artikkelin innoittamana, inspiroiduin jakamaan omat kokemukseni asiattomista kysymyksistä ja työhaastatteluiden epäkohdista juuri nyt. Artikkelissa käytiin läpi kysymyksiä, joita työhaastattelussa ei saa kysyä. Kuitenkin, varsin suuri osa haastattelijoista ei vaikuta tietävän, mitä saa kysyä ja mitä ei. Tosin ammattirekrytoijilla pitäisi ja ainakin oman kokemukseni pohjalta myös vaikuttaisi olevan tietämystä, mihin asioihin haastattelussa kannattaa keskittyä ja mitä asioita ei saa kysyä.

  • Onko sulla sisaruksia?

Kysytty Ruåtsissa kahdessa eri haastattelussa. Jatkokysymyksenä: “Millainen isosisko olet ollut?” Se, onko kasvanut yksin vai sisarusten kanssa saattaa toki vaikuttaa sosiaalisiin taitoihin, siihen että on pienestä asti oppinut jakamaan, yms. Mutta silti, se että vanhempani saivat / eivät saaneet lapsia ennen minua / jälkeeni, ei pitäisi vaikuttaa rekrytointiin. Jos olisin joutunut vastaamaan kysymykseen kieltävästi, heräisi mielessäni väkisinkin ajatus, että rekrytoija varmaan nyt luulee että mulla on ainoan lapsen syndrooma. Toisekseen, aika kiusallinen kysymys, jos joku ei syystä tai toisesta ole tekemisissä perheensä kanssa, tai välit ovat huonot. Pahempiakin kysymyksiä toki on, mutta jos hakija ei itse tuo perhesuhteitaan esiin, kannattanee ne jättää pois.

  • Haetaan täysin erilaista kuin mitä ilmoituksessa mainittu

Hain X-tehtävään Y-yrityksessä, joka ilmoituksen perusteella vastasi osaamistani. Haastattelussa kuitenkin kysyttiin täysin eri asioita ja pyydettiin ratkaisemaan yrityksen ongelmia, joista ei oltu mainittu ilmoituksessa sanallakaan. Loppujen lopuksi paikka ei oikeastaan edes kiinnostanut, sillä se ei ollut sitä mitä oltiin annettu ymmärtää, joten kysyin haastattelijalta: “Mitä te etsitte ja mitkä ovat työn kannalta tärkeimmät ominaisuudet ja taidot?” Haastattelija meni hämilleen ja vastasi: “Kauheen vaikee kysymys!” Niin, jos ei tiedä mitä hakee, on sitä vaikea myös löytää.

  • Jos saisit tehä mitä vaan 8h päivässä mitä se olisi?

Kamalan vaikea, toisaalta aika ihana! Veikkaan että aika moni meistä tekisi jotain ihan muuta, kuin mitä tällä hetkellä tekee, eikä luultavasti tekisi sitä, mitä haetussa työpaikassa tehdään, joten siinä mielessä hieman kiusallinen kysymys… Vastasin, “Luultavasti piirtäisin / maalaisin.” kuulostaa vähemmän oudolta kuin “Istuisin lattialla palapelien keskellä ja kuvaisin niistä time-lapse -videoita. Tosin kyllästyn tosi nopeesti, joten jos oikeasti saisin valita, tekisin ihan kaikkea!

  • Halutaan kaikki, muttei haluta maksaa siitä

Viimeisin paska haastattelu. Firma toivoi alan opintoja ja työkokemusta ja tarjosi Tukholman hintatasoon nähden palkkaa, jolla hädintuskin pärjää. Luulin että suomalaiset on pihejä, mutta osataan sitä täälläkin. En tullut valituksi, enkä luultavasti olisi ottanut paikkaa vastaan, vaikka olisin tullut. Nykyisessä duunissa on sentään hauskaa ja palkka on vaatimuksiin nähden kohtuullinen. Palkkaus kertoo myös siitä, miten paljon yritys arvostaa työntekijöitään ja mitä heiltä odotetaan, eikä halvalla yleensä saa hyvää.

  • Mitä sun vanhemmat tekee?

“Oletko kiinnostunut palkkaamaan mut, vai mun mutsin, vai faijan?” En oikeasti kysynyt tota, mutta samoin kuin sisarusten kuulumiset, vanhempieni osaaminen ei oletettavasti vaikuta omaan osaamiseeni. On totta, että vanhempien uravalinnat vaikuttavat jossain määrin omiin uravalintoihin ja lähtökohtiin, mutta mitä jos vanhempia ei ole, tai he ovat esim. työttömiä?

  • Ei vaivauduta ilmoittamaan ettei kiinnostakaan

Varmaan aika moni kokenut saman. Ei tietenkään helppo tehtävä rekrytoijalle, mutta ainakin itse arvostan suuresti sitä, että haastattelusta saa palautetta, jonka perusteella voi kehittää itseään. Etenkin jos haastattelu on ollut vaativa ja hakija on nähnyt sen eteen paljon vaivaa, on vähintäänkin kohtuullista ilmoittaa rekrytoinnin tuloksesta mahdollisimman pian. Vaikuttaa myös hakijoiden mielikuvaan yrityksestä.

Omat kokemukseni olivat kai enimmäkseen rekrytoijien kokemattomuutta, monet varmasti kysyvät vielä pidemmälle henkilökohtaisuuksiin meneviä kysymyksiä liittyen esim. suunnitelmiin perheen perustamisesta. Kannattaa muistaa, ettei niihin tarvitse vastata ja vastaamatta jättäminen viestii myös hakijan itsekunnioituksesta. Ja sopimattomat kysymykset puolestaan yrityksestä.